Сушеные абрикосы бывают трех видов: урюк, курага и кайса. Урюк – это сушеный абрикос с косточкой. Если перед сушкой плод разрезать пополам, получится сухофрукт курага, а если выдавить косточку, не повреждая кожуру, то это будет кайса. Сегодня лидером на российском рынке является курага.

В промышленных масштабах сушеный абрикос заготавливают любым из современных способов сушки (микроволновой, конвективной, инфракрасной, сублимационной или конвективной), а в домашних условиях абрикосы сушат в духовке или на солнце. Для сушения выбирают недозрелые плоды, моют и удаляют косточки. В духовке плоды периодически переворачивают для испарения из них влаги. Сушение останавливают, когда плоды уже сухие, эластичные и не выделяют сока при сжимании. Сначала плоды не имеют одинаковую влажность, но через несколько дней она выравняется, если хранить полученный продукт в сухом месте.

При сушении на солнце плоды сначала выдерживают в тени 3-4 часа, и только потом выносят их на солнце. Половинки абрикосов нанизывают на твердую нить, раскладывают на деревянные лотки. С 1 кг свежих абрикосов получается примерно 200 г сушеных плодов без косточек, а с косточками- 300 г.

Хранить курагу нужно в марлевых мешочках при температуре примерно 10 °С в сухом и проветриваемом помещении. Если же такого помещения в доме нет, сухофрукты следует хранить в стеклянных банках с закрытыми крышками или в хорошо завязанных бумажных или полиэтиленовых пакетах. Это нужно делать для того, чтобы сушеные плоды не впитывали влагу и посторонние запахи.

Сушеный абрикос – диетический продукт. В нём содержится больше минеральных веществ (калия, марганца, меди, кобальта, кальция, железа, фосфора), чем во многих свежих фруктах. Кроме того, этот сухофрукт отличается большим содержанием органических кислот (лимонной, салициловой, никотиновой) и пектинов, выводящих из организма вредные радионуклиды. Благодаря высокому содержанию фруктозы, глюкозы и сахарозы курага имеет очень сладкий вкус.

Сушеные абрикосы полезны при анемии, болезнях сердца, слабом зрении, гипертонии. Они омолаживают кожу, устраняют закупорки сосудов, укрепляют волосы, хорошо очищают кишечник. Содержание каротина в них не меньше, чем в яичном желтке. Курага известна своей способностью активизировать мозговую деятельность и улучшать память, а содержащийся в ней йод оказывает антихолестериновое действие.

Курагу широко применяют в кулинарии в качестве оригинального ингредиента к блюдам из мяса, и с таким же успехом – в приготовлении десертов, компотов, соусов и даже супов. Она придаёт готовым блюдам великолепный вкус и аромат.